Γιατί ο ποταμός Νείλος ρέει βόρεια;

Michael Runkel/Robert Harding World Imagery/Getty Images

Ο ποταμός Νείλος ρέει βόρεια επειδή ο βορράς είναι κατηφορικός για την τοπογραφία της περιοχής όπου βρίσκεται ο Νείλος. Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, δεν υπάρχει έλξη μέσα στη γη που να κάνει τα ποτάμια να ρέουν νότια. Επίσης, αντίθετα με τη δημοφιλή πεποίθηση, οι βασικές κατευθύνσεις είναι μόνο όροι προσανατολισμού. Δεν υποδεικνύουν τοπογραφία ή υψόμετρο.



Αν και πιστεύεται ότι τα ποτάμια που ρέουν βόρεια είναι παράξενα, στην πραγματικότητα, το μόνο πράγμα που επηρεάζει την κατεύθυνση προς την οποία ρέουν τα ποτάμια είναι η βαρύτητα. Τα ποτάμια ρέουν προς όποια κατεύθυνση κατεβαίνει το υψόμετρο. Δεν είναι ασυνήθιστο τα ποτάμια να ρέουν βόρεια, και πολλά περισσότερα ποτάμια εκτός από τον Νείλο ρέουν βόρεια. Η εσφαλμένη αντίληψη ότι τα ποτάμια ρέουν μόνο νότια πιστεύεται ότι είναι έμμεση συνέπεια του τρόπου με τον οποίο οι μαθητές μαθαίνουν τη γεωγραφία.

Οι χάρτες είναι δισδιάστατες απεικονίσεις της γης που, όταν κρεμαστούν στον τοίχο, απεικονίζουν το βορρά ως πάνω και το νότο ως κάτω. Έτσι, όταν κοιτάτε έναν χάρτη, είναι οπτικά λογικό ότι όλα τα ποτάμια πρέπει να ρέουν νότια. Η γη περιστρέφεται συνεχώς γύρω από τον άξονά της. Καθώς η γη περιστρέφεται, κάθε μέρος της γης κυκλώνει και τοποθετείται στην επάνω πλευρά του άξονα καθώς και στην κάτω πλευρά του άξονα. Η βαρύτητα, ωστόσο, εμποδίζει τα πάντα στην κάτω πλευρά του άξονα να πέσουν από τη γη και να παρασυρθούν στο διάστημα.