Ποια είναι η διαφορά μεταξύ ενός κυττάρου και μιας μπαταρίας;

Sh4rp_i/CC-BY 2.0

Η διαφορά μεταξύ ενός στοιχείου και μιας μπαταρίας είναι ότι ένα στοιχείο είναι μια ενιαία μονάδα που μετατρέπει τη χημική ενέργεια σε ηλεκτρική ενέργεια και μια μπαταρία είναι μια συλλογή κυψελών. Σύμφωνα με την εμπειρογνώμονα του About.com, Mary Bellis, κάθε κύτταρο περιέχει δύο ηλεκτρόδια και έναν ηλεκτρολύτη, μια ουσία που αντιδρά χημικά με κάθε ηλεκτρόδιο, δημιουργώντας ηλεκτρικό ρεύμα. Η συγκέντρωση στοιχείων σε μια μπαταρία αυξάνει την ηλεκτρική τάση που παράγουν.



Οι μπαταρίες ταξινομούνται ανά τύπο ηλεκτρολύτη. Οι μπαταρίες «Dry cell» περιέχουν ηλεκτρολύτες διασκορπισμένους σε μια ξηρή ή πορώδη ουσία συσκευασμένη μεταξύ των δύο ηλεκτροδίων. Σε μια μπαταρία «wet cell», ο ηλεκτρολύτης είναι ένα υγρό που ρέει ελεύθερα. Σύμφωνα με την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των Ηνωμένων Πολιτειών, οι μπαταρίες υγρών κυττάρων περιέχουν καυστικές χημικές ουσίες που καίνε το δέρμα και απελευθερώνουν επικίνδυνους αναθυμιάσεις. Περιέχουν επίσης μόλυβδο, ο οποίος είναι τοξικός για ανθρώπους και ζώα και μολύνει τα υπόγεια ύδατα.

Οι μικρές μπαταρίες, όπως αυτές που τροφοδοτούν φορητά ηλεκτρονικά, είναι συνήθως μιας χρήσης. Αυτές οι μπαταρίες έχουν μία μόνο φόρτιση και χρειάζονται αντικατάσταση μετά την εξάντληση. Ωστόσο, όταν οι επαναφορτιζόμενες μπαταρίες αδειάζουν, απαιτούν σύνδεση με εξωτερική πηγή ρεύματος. Μετά τη φόρτιση, οι μπαταρίες είναι έτοιμες για επαναχρησιμοποίηση. Οι επαναφορτιζόμενες μπαταρίες βρίσκονται συνήθως σε αυτοκίνητα, φορητούς υπολογιστές και κινητά τηλέφωνα.

Σύμφωνα με το Mother Nature Network, οι αλκαλικές μπαταρίες μιας χρήσης δεν είναι επικίνδυνες για το περιβάλλον και οι περισσότεροι δήμοι ενθαρρύνουν τους κατοίκους να τις πετάξουν στα οικιακά σκουπίδια. Άλλες μπαταρίες, ιδιαίτερα του τύπου υγρής κυψέλης, περιέχουν βαρέα μέταλλα και επικίνδυνες ουσίες ικανές να προκαλέσουν σοβαρή βλάβη στο περιβάλλον, στους ανθρώπους και στα ζώα. Αυτές οι μπαταρίες δεν ανήκουν σε κανονικές δημοτικές εγκαταστάσεις απορριμμάτων και πρέπει να ανακυκλώνονται ή να απορρίπτονται σύμφωνα με την τοπική νομοθεσία.