Πώς δοκιμάζει η Πηνελόπη τον Οδυσσέα;

Francesco Primaticcio / Άλλο

Η Πηνελόπη δοκίμασε τον Οδυσσέα τρεις φορές στην «Οδύσσεια». Με τον Οδυσσέα μεταμφιεσμένο σε ζητιάνο, τον ρώτησε για τα ταξίδια, την ένδυση και την προσωπικότητα του Οδυσσέα. Στη δεύτερη δοκιμή της, η Πηνελόπη ανέκτησε το τόξο του Οδυσσέα, δηλώνοντας ότι θα παντρευτεί τον άντρα που θα το χορδίσει και θα κάνει μια τέλεια βολή. Για την τελευταία της δοκιμασία, ζήτησε να μετακινηθεί το γαμήλιο κρεβάτι τους, το οποίο μόνο ο Οδυσσέας ξέρει ότι δεν μπορεί να μετακινηθεί.



Όταν ο Οδυσσέας επέστρεψε στην Ιθάκη, κράτησε κρυφή την ταυτότητά του, λειτουργώντας ως ζητιάνος. Ο γιος του, ο Τηλέμαχος, έφερε τον Οδυσσέα στο σπίτι του και τον κέρασε για φαγητό. Ο Οδυσσέας έχει την ευκαιρία να συνομιλήσει με την Πηνελόπη, αλλά δεν αποκάλυψε την αληθινή πρόθεση ή τα συναισθήματά του, παραμένοντας επικριτικός και στοχαστικός. Ρώτησε τον ζητιάνο, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι συνάντησε τον ήρωα, για την τύχη του Οδυσσέα. Υπονοείται ότι η Πηνελόπη, όντας ισότιμη με τον Οδυσσέα, υποψιάστηκε την αληθινή ταυτότητα του ζητιάνου.

Η δεύτερη δοκιμασία της Πηνελόπης είχε σκοπό να αποδείξει αναμφίβολα σε όλα τα μέρη ότι ο Οδυσσέας είχε επιστρέψει. Η επιλογή ενός διαγωνισμού όπλων έδωσε στον Οδυσσέα ένα ισχυρό πλεονέκτημα έναντι των άπειρων μνηστήρων. Η Πηνελόπη πιθανότατα το σκέφτηκε αυτό πριν αναθέσει το τεστ. Ενήργησε επίσης ελαφρώς φλερτάροντας με τους μνηστήρες για πρώτη φορά, για να τους κάνει να πιστέψουν ότι είχαν την ευκαιρία και να ωθήσει τον ακόμη μεταμφιεσμένο Οδυσσέα να κορδώσει το τόξο του και να ξαναπάρει το σπίτι του.

Η δοκιμή του γαμήλιου κρεβατιού ήταν η τελευταία της. Η Πηνελόπη κοιμόταν άνετα στην κρεβατοκάμαρά της κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού και της επακόλουθης σφαγής των μνηστήρων. Οι μελετητές γενικά συμφωνούν ότι ήταν σίγουρα σίγουρη, σε αυτό το σημείο, ότι ο άντρας ήταν ο Οδυσσέας, αλλά συνέχισε να τον δοκιμάζει για τελευταία φορά. Διατάζει τις υπηρέτριές της να βγάλουν το γαμήλιο κρεβάτι της από το σημερινό της δωμάτιο. Το δωμάτιο είχε κλείσει από τότε που ο Οδυσσέας πήγε στον πόλεμο. Εκείνος απάντησε εξοργισμένος στη σκέψη, καθώς ένας από τους στύλους του κρεβατιού τους ήταν ένα δέντρο που ζει ακόμα.