Πώς ταξιδεύει η νευρική ώθηση κατά μήκος του νευρώνα;

KTSDESIGN/Science Photo Library/Getty Images

Για να κατανοήσουμε πώς μια νευρική ώθηση ταξιδεύει κατά μήκος του νευρώνα, πρέπει να γίνει κατανοητή η πλήρης οδός του νευρώνα. Η παρόρμηση είναι ουσιαστικά ένα μήνυμα που στέλνεται στον εγκέφαλο.



Τι είναι ένα νευρικό κύτταρο;

Ακριβώς όπως και άλλα συστήματα στο σώμα, το μικρότερο μέρος του νευρικού συστήματος πρέπει να εξεταστεί πρώτα, που είναι το νευρικό κύτταρο. Όταν ένας μεγάλος αριθμός από αυτά τα κύτταρα ενώνονται μεταξύ τους, δημιουργούν αυτό που είναι γνωστό ως νεύρο. Κάθε νεύρο έχει πολλές προεκτάσεις μεμονωμένων νευρικών κυττάρων. Αυτά τα μακριά κομμάτια που μοιάζουν με νήματα είναι εκεί όπου μεταδίδονται οι νευρικές ώσεις. Ένας τύπος νευρικού κυττάρου που έχει μια συγκεκριμένη λειτουργία να μεταδίδει μηνύματα στον εγκέφαλο ονομάζεται νευρώνας. Αυτά τα μηνύματα είναι νευρικές παρορμήσεις και κάθε μήνυμα είναι μια γρήγορη, ηλεκτρική ώθηση.

Δομή Νευρώνα

Για να κατανοήσουμε πώς ταξιδεύει μια νευρική ώθηση, πρέπει πρώτα να εξεταστεί η δομή ενός νευρώνα. Όπως πολλά άλλα κύτταρα, ένας νευρώνας έχει ένα κυτταρικό σώμα, συμπεριλαμβανομένου ενός πυρήνα. Αλλά ένας νευρώνας περιλαμβάνει επίσης πολλούς δενδρίτες καθώς και έναν άξονα. Οι δενδρίτες είναι οι υποδοχείς σε έναν νευρώνα που λαμβάνουν μηνύματα από άλλα κύτταρα και ένας άξονας στέλνει το μήνυμα στα άλλα κύτταρα. Ο άξονας είναι ένα πολύ σημαντικό μέρος της μετάδοσης μηνυμάτων. Άλλα μέρη ενός νευρώνα περιλαμβάνουν μια θήκη μυελίνης, η οποία είναι η μόνωση για τον άξονα, και ο κόμβος του Ranvier, που είναι ένα μικρό κενό που διευκολύνει την ταχύτερη μετάδοση των μηνυμάτων.

Διαφορετικοί τύποι νευρώνων

Για να κατανοήσετε περαιτέρω τη μετάδοση και τα σήματα, είναι καλή ιδέα να αναγνωρίσετε τους διαφορετικούς τύπους νευρώνων στον εγκέφαλο. Οι δύο κύριες ταξινομήσεις των νευρώνων είναι οι αισθητικοί και οι κινητικοί νευρώνες και έχουν δύο ξεχωριστές λειτουργίες. Οι αισθητηριακοί νευρώνες μεταφέρουν μηνύματα στο κεντρικό νευρικό σύστημα από τα όργανα, ενώ οι κινητικοί νευρώνες μεταφέρουν μηνύματα προς την αντίθετη κατεύθυνση дуЅн_нс από τον εγκέφαλο στα όργανα. Και οι δύο τύποι συνεργάζονται για να διευκολύνουν τη μετάδοση μηνυμάτων 24 ώρες την ημέρα.

Πώς ταξιδεύει η ώθηση

Μια σύναψη είναι ένα μικρό κενό μεταξύ δύο νευρώνων που προσπαθούν να στείλουν ένα μήνυμα ο ένας στον άλλο. Ένας άξονας ενός νευρώνα θα στείλει ένα μήνυμα στον δενδρίτη ενός άλλου νευρώνα, σχεδόν σαν να συνδυάζει κομμάτια σε ένα παζλ. Εκεί όμως εμφανίζεται ένας μικρός χώρος και αυτός είναι η σύναψη. Η νευρική ώθηση θα ταξιδέψει στο μήκος του νευρώνα μέχρι το τέλος του άξονα. Όταν φτάσει στον άξονα, απελευθερώνει χημικές ουσίες στον εγκέφαλο που ονομάζονται νευροδιαβιβαστές. Οι γνωστοί νευροδιαβιβαστές περιλαμβάνουν το GABA, τη σεροτονίνη και την ντοπαμίνη. Αυτές οι χημικές ουσίες κατασκευάζονται για να ταξιδεύουν πέρα ​​από τον άξονα, μέσω της σύναψης (κενό), και στη συνέχεια παραδίδουν το μήνυμα στον δενδρίτη, ο οποίος είναι ουσιαστικά ο υποδοχέας στον νευρώνα λήψης.

Η σημασία των νευροδιαβιβαστών

Όταν ένα άτομο έχει πολύ χαμηλό ή πολύ υψηλό σε έναν τύπο νευροδιαβιβαστή στον εγκέφαλό του, μπορεί να προκαλέσει προβλήματα ψυχικής υγείας. Για παράδειγμα, εάν ένα άτομο έχει χαμηλή ποσότητα του νευροδιαβιβαστή σεροτονίνης, μπορεί να έχει κλινική κατάθλιψη. Σε αυτή την περίπτωση, συνταγογραφείται ένα αντικαταθλιπτικό, όπως ένας SSRI (Επιλεκτικός Αναστολέας Επαναπρόσληψης Σεροτονίνης), ώστε το επίπεδο των νευροδιαβιβαστών του ατόμου να επανέλθει στο φυσιολογικό. Όταν τα επίπεδα είναι «off», τότε ο εγκέφαλος λαμβάνει λοξά μηνύματα.